Zemný plyn je hlavným zdrojom energie. Skvapalnený zemný plyn alebo LNG je zemný plyn, ktorý bol premenený na kvapalnú formu kvôli uľahčeniu skladovania alebo prepravy chladením zemného plynu na približne -162 ° C. Potom sa uskladňuje pri atmosférickom tlaku. Skvapalnený zemný plyn zaberá asi šesť stotinu objemu zemného plynu v plynnom stave. Je bez zápachu, bezfarebný, netoxický a nekorozívny. Keďže je ľahké prepravovať, LNG môže slúžiť na úsporu ložísk zemného plynu, pre ktoré je výstavba potrubí neekonomická.

 

Skvapalnenie zemného plynu do LNG vyžaduje chladenie zemného plynu, kým sa nestane kvapalným. Tieto procesy zahŕňajú úpravu plynu pred skvapalnením, spracovaním a riadením nečistôt a kvapalných uhľovodíkov, ako aj skladovanie a manipuláciu s chladivami, ktoré sa používajú na chladenie zemného plynu do kvapalného stavu. Skvapalnenie má tiež výhodu odstránenia kyslíka, oxidu uhličitého, síry a vody zo zemného plynu, čo vedie k LNG, ktorý je takmer čistým metánom.

Chladiace látky použité v procese LNG sa zvyčajne skladajú z kombinácie týchto ľahkých uhľovodíkov: metánu, etánu, etylénu, propánu, butánu a izopentánu. Dusík je tiež bežnou chladiacou zložkou.

Proces skvapalňovania vyžaduje významné kompresné systémy pre chladenie, ktoré zahŕňajú veľké odstredivé kompresory typicky poháňané plynovými turbínami, parnými turbínami alebo veľkými elektromotormi.

Keď LNG dosiahne svoje miesto určenia, vráti sa do zariadenia na spätné splyňovanie. Pary LNG (metán) zmiešané so vzduchom nie sú výbušné v nekontaminovanom prostredí. V prípade veľkého uvoľnenia LNG by mohlo dôjsť k požiaru, ale len vtedy, keď je prítomná koncentrácia (5 až 15%) pár LNG vo vzduchu a zdroj vznietenia.